明清海禁的真真假假(上)

當我們中學學到中國史時,
應該都讀到一個共通的篇幅:英國政府於1792年9月26日
任命馬戛爾尼為正使來華覲見乾隆皇帝.
目的是想解決當今的兩國貿易上的問題.

LordMacartneyEmbassyToChina1793
馬戛爾尼在承德晉見乾隆皇帝 註1 .圖片來源

在你我熟悉的歷史裡, 兩國因為禮節問題;
英國使臣不願意對乾隆行叩拜之禮,
導致這次面談無法取得實質上的突破,搞的不歡而散.
而中國也因此錯失打開國門的機會,
繼續維持海禁的態度
這故事目前為止聽起來很合理, 但事實真是如此嗎?

在我們印象裡, “海禁" 這事實似乎是從明朝開始.
至於鄭和下西洋主要是為了宣揚國威,
還有找疑似失蹤的皇帝.
然後之後中國就此走入封閉的鎖國政策, 就此離開海洋.
以上這些一部分是事實, 但有很大部分不是
明帝國剛建立時, 朱元璋的確有實施海禁, 主要理由大致如下

1. 為了治安的需要, 因為沿海海盜倭寇頻繁出沒.

2. 休養生息政策:朱元璋的治國理念有個核心:
就是小農經濟. 固定百姓居所
不允許任意改變居住跟職業.
這和他歷經元末大亂爾後起兵所見有關.
在他想法裡讓農民只在自己的地方好好耕種,
不要有太多交流跟騷擾,
還有為了自己帝國統治的方便需要,
他覺得這限制是必要的.

3. 明初政府的態度是希望以朝貢為主的貿易形式,
所以要打擊私人貿易將主動權拿回政府自己手裡.

朝貢貿易缺乏實質的經濟動力,
收入少而且支出多. 可以說是賠本生意
只有得到面子卻無實利,
鄭和下西洋大概就是這朝貢貿易最佳的寫照
後來政府也對這花費漸感不消,
漸漸的也減少這方面的支出.
就此看來如果我是明帝國的人,
海上貿易是違法的根本玩不下去啦~

But, 但是, 故事沒這麼簡單.
還有一種東西叫做 “走私“這玩意兒從古到今沒根絕過.
因為只要有利可圖, 走私貿易就不會滅絕.
所以明帝國海禁最大的挑戰,
外面來的人是有, 但國內因素才是關鍵.
地大物博的明帝國甚麼都有,
有甚麼東西非得要透過海上貿易才能取得呢?
答案是: “ 白銀 "

起因是明初主要貨幣是紙幣"大明寶鈔“以及銅錢兩者,
紙鈔是大面額用,銅錢是小額交易用的,
這些以現代的觀點來看都很合理.
不過明帝國發行紙鈔時沒有準備金的觀念…
所以濫印跟偽造就出現了, 銅錢還好
因為銅畢竟是有限的而且還要挖不是可以短時間大量出現.
可是紙鈔就不是了… 濫發加上沒有回收機制所以就出現了通貨膨脹

就跟當年國共內戰時的上海一樣,
金銀元券還有法幣崩盤.
民眾的交易退回變成用貴金屬以及以物易物的形式.
但是寶鈔這時還在還沒完全消失, 就和白銀一起在市場出現.
政府試過各種方式想要維持大明寶鈔的地位以及可行性
不過都以失敗告終, 畢竟公權力是無法挑戰市場經濟原理的
所以大約從15世纪30年代起,政府正式取消不能用銀交易的禁令.
因此整個帝國對銀的需求開始大幅提升

但另一個問題來了… 銀子從哪來?
中國一直都是貧銀的國家, 有礦脈但是含量不高.
產量當然也很悲劇, 白銀要貨幣化最基本要求就是供給要穩定,
當本國無法給予時這時候就只能從海外來啦…
就跟侏儸紀公園裡的經典名言一樣
“生命自己會找到出路"
而那個出路就是大海對岸的日本以及美洲的白銀.

接續…

註1 . https://zh.wikipedia.org/wiki/%E5%96%AC%E6%B2%BB%C2%B7%E9%A6%AC%E6%88%9B%E7%88%BE%E5%B0%BC%EF%BC%8C%E7%AC%AC%E4%B8%80%E4%BB%A3%E9%A6%AC%E6%88%9B%E7%88%BE%E5%B0%BC%E4%BC%AF%E7%88%B5#/media/File:LordMacartneyEmbassyToChina1793.jpg

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