明清海禁的真真假假(中)

接續…

在經過一番波折後, 帝國內部開始對有大量需求.
這也是往後白銀真正的貨幣化, 就是從明朝開始.
跟武俠小說還有很多古代劇不同,
銀不是一直都是當通貨用的…

前篇有提到, 明朝國內生產的銀並不夠市場需求.
所以市場自己會去找出路, 尤其是利益夠大時.
在亞洲當時最大的銀出口國就是日本,
在現今的島根縣大田市石見銀山
如果有玩過"信長之野望“的讀者應該不陌生,
就是尼子家以及毛利那邊.
全盛時期銀的產量曾佔當時全球的30%,
另一個管道就是地理大發現後的美洲,
西班牙人經由墨西哥渡過太平洋
再到馬尼拉後進入中國.

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17世紀南中國海貿易路線. 註1.圖片來源

所以有此可知的事有兩件:

1. 明朝政府的貨幣政策和民間商業行為是脫節的.
2. 白銀需要進口是大勢所趨, 明朝想海禁也禁不了.

因此在明穆宗隆慶元年(1567年)明政府宣布廢除海禁.
並批准漳州月港開港.
進口的貨品就以白銀為大宗,
出口就以絲織品還有瓷器為大宗.
所以在名義上明朝跟國外的交流,
並不像我們之前所學的好像沒有一樣.
但既然在貿易上一直有交流,
怎麼後來明清一直被人說是封閉的朝代?
因為這時候歐洲正值文藝復興時期,
怎麼好像在世界一端的中國毫無感覺.
不是海禁後來解除了嗎? 這是怎麼一回事?

個人覺得原因有幾項:

1. 當時歐洲沒有能與中國絲瓷匹敵的產品,
只能出口白銀或是套匯賺取利潤
2. 文藝復興是著重在理性思考和文化上的變化
並非物質上的巨大變化.
3. 中國政府僅許貨品交流, 而一般民間也沒有文化上的交流.

關於1.跟2.項其實可以一起看,
明清時中國的手工藝還有其他產品太強.
當時幾千年下來累積的技術, 歐洲無法在短時間內跟上.
這點如果無法想像的可以抽空去台北故宮看展覽,
保證讀者會大開眼界.而且還有一點不要忘了…
明朝的時間是在15以及16世紀.
那還是個依靠人力生產的時代,
人口多也代表著生產力高還有國力強盛
一般的認知工業革命是以瓦特改良蒸氣機後開始.
那時候已經是1765年左右了.
明朝的時候除了產品技術強之外,
人口多生產力高且陳本低.
當然屌打全世界包括歐洲各國,
歐洲比較能批敵的大概只有火器.

文藝復興雖然造就西方在知識及觀念上的重大突破;
起碼這是主流意見. 但理論以及知識的突破,
要轉換成“商品"“產品"的突破其實還有段差距.
就像我們很早就建構了原子的概念,
還有微觀世界的物理理論. 可是等到人類做出有奈米精度的產品,
卻還要等快60年… 不要忘了我們討論此次的核心是貿易,
要有商機利益能賺錢才有貿易
那年代不是靠賣知識賺錢的,
當然你說知識的交流有沒有? 有!
但是那大多存在於傳教士還有少數人物上,
並沒有普及到整個社會.大多來華的歐洲人是來賺錢的,
不是來幫你上課增廣見聞的…

至於火器其實明一直都有在引進,
甚至還有請葡萄牙人的水手砲手來教.
如果大家有去看過明帝國的軍事組織還有戰役就能知道.
有用火器的熱兵器單位神機營, 萬曆朝鮮之役等資料.
就明白明軍是有火器的.
但火器的交流不代表整體文化的交流,
就像印度冷戰常跟蘇聯買武器一樣
不是買一買就能變成強國,
更別說當時明帝國的自製火器其實可靠度很差…
畢竟起步比人家晚,生產沒有標準化當然良莠不齊.
到了清朝更糟…
先別說到嘉慶道光年間鑄砲能力退化到比康熙朝還不如.
少數民族建立的政權對於武器這麼敏感的東西當然會害怕.
更別說會去研究它了…

明清時有海禁這是事實, 但並非整個明或清都在海禁
是斷斷續續的開放跟限制, 不過即使如此.
走私貿易依舊盛行, 跟明清傳承的白銀貨幣化也是息息相關.
之後時光匆匆來到清代, 清帝國有海禁大家應該都不陌生
特別是有讀過國編本歷史教材的人, 想必是記憶深刻.
“中國自此開始落後西方”
“守舊不思進取”
“自大鎖國不願開放導致失敗”
這種評論應該都聽多了, 但這些真的是海禁造成的嗎?

待續…

註1. http://www.hko.gov.hk/prtver/html/docs/blog/b5/archives/00000065.shtml

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